Fidget Spinner es el juguete de moda

15/12/2017
Fidget Spinner es el juguete de moda

¿Qué son los Fidget Spinner?

El spinner fidget es un juguete que se sienta como una hélice en el dedo de una persona, con hojas que giran alrededor de un rodamiento. Dependiendo de su gusto personal, ver el movimiento de giro es fascinante o irritante. Pero incluso para aquellos que no quieren jugar con los spinners, la historia del gizmo proporciona una parábola clásica del inventor de poca monta con la gran idea que se cortó cuando llegó el momento de ganar dinero. Este tipo de narrativa es convincente incluso cuando -como en este caso- no es realmente cierta.

Durante la última semana, una ola de medios de comunicación, incluyendo el Guardian y el New York Times, han declarado que Catherine Hettinger, una mujer que vive en el área de Orlando, es la inventora de la fidget spinner. Hettinger no está involucrada en ninguna de las compañías que fabrican los populares juguetes y le dijo a una reportera de Guardian que está teniendo dificultades financieras. La cobertura de prensa rápidamente se congeló en torno a una interpretación resumida expertamente por los escritores del New York Post:"La mujer que inventó Fidget Spinner no está en cuclillas".

 ¿Quién fue el creador del Fidget Spinner?

Hettinger, de 62 años, es ingeniera química por entrenamiento y dijo que siempre ha sido una juguetona. Primero obtuvo dos patentes para un mantel que ayudaría a la gente a controlar su dieta al decirles cuánto pesaban los alimentos que estaban comiendo. En 1993, solicitó una tercera patente, que cubría un dispositivo circular moldeado a partir de una sola pieza de plástico que gira en la punta de un dedo. En su solicitud de patente, Hettinger describió la forma del dispositivo como similar al edificio del Capitolio de Estados Unidos. También podría ser un frisbee extraño o un OVNI de juguete. Lo llamó un "juguete giratorio".

La patente de Hettinger fue concedida en 1997. Dijo que empezó a fabricar los aparatos en su lavandería, usando una máquina que compró a un fabricante de rotulación desaparecido y vendiéndolos en ferias de arte. Hettinger viajó a las convenciones del juguete y lanzó la hiladora a Hasbro Inc., que el mercado lo probó y finalmente decidió no perseguir un acuerdo, dijo. Hasbro no respondió a una solicitud de entrevista.

Los titulares de las patentes tienen que pagar periódicamente para mantener sus patentes, y Hettinger dejó que la patente del juguete de hilado caducara en 2005. Más de una década más tarde, en 2016, la actual generación de juguetes que giran con los dedos se convirtió en un éxito. Aparte de la rotación, estos dispositivos tenían poco en común con el juguete de Hettinger. Se basaban en un mecanismo de movimiento completamente diferente. Sin embargo, cuando alguien creó una página de Wikipedia para el spinner fidget este abril, describió a Hettinger como el inventor.

Cuando se enteró por primera vez de la página de Wikipedia, Hettinger dijo que suponía que uno de sus amigos lo había logrado. Pero ella preguntaba por ahí, y nadie se atrevía a hacerlo. Los reporteros empezaron a llamar, y ella estaba feliz de contarles la historia de cómo había inventado el spinner.

 Aparte de la página de Wikipedia, Hettinger reconoció que no hay evidencia de una conexión directa entre su propio disco de plástico y los fidget spinners que son populares hoy en día. Dijo que no tiene una opinión sobre si su patente se aplicaría a ellos. "Vas a tener que llamar a un abogado de patentes. Esto está mucho más allá de mí ", dijo.

Bloomberg pidió a dos expertos en patentes que revisaran la idea de Hettinger de un juguete giratorio. Salieron escépticos de su conexión con la moda actual. Al leerlo, no parece cubrir los productos que la gente está vendiendo ahora ", dijo Jeffrey Blake, socio de Merchant & Gould, un bufete de abogados especializado en propiedad intelectual. Hettinger no discutió con esta conclusión. "Digamos que se dice que yo soy el inventor", dijo. "Sabes,' Wikipedia dice,' o algo así."

Una búsqueda de patentes para las palabras "juguete giratorio" atrae miles de patentes que cubren desde yoyos hasta un "juguete volador para hélice con partes dispersantes líquidas", y que data de hace más de un siglo. No está claro qué patentes, si las hay, cubrirían a los que se mueven en los fidgets actuales. Si los juguetes tienen un verdadero inventor, éste permanece en la oscuridad.

Incluso si la patente de Hettinger hubiera cubierto a los hilanderos actuales, y ella no hubiera dejado que expirara en 2005, no habría tenido derecho a reclamar ninguna fortuna creada durante el auge de los hilanderos que comenzó el año pasado. Su patente habría expirado en 2014,17 años después de su expedición, dijo Blake. Esta es la filosofía detrás de la protección de patentes: los inventores hacen pública su obra a cambio del derecho exclusivo de comercializarla. Pero ese derecho tiene que expirar para evitar monopolios perpetuos. El sistema de patentes funcionó como debía ", dijo Blake.

Esto no quiere decir que los inventores solistas o las pequeñas empresas no suelen estar por encima de las armas de fuego, especialmente cuando fabrican productos como juguetes que pueden copiarse y distribuirse con relativa facilidad. El proceso legal es un oso incluso para aquellos con reclamos legítimos. El costo y el tiempo que implica el sistema de aplicación de la ley lo hace difícil para el pequeño inventor ", dijo Mark Gober, director senior de Sherpa Technology Group, que contrarresta la falta de tiempo y dinero.

Recaudaciones millonarias

Recaudaron 6,4 millones de dólares a través de Kickstarter para fabricar su juguete, pero recientemente decidieron licenciar los derechos a una empresa llamada Zuru en lugar de hacerlo ellos mismos. La mayor capacidad de perseguir agresivamente falsificaciones y imitaciones sin duda se sumó a los beneficios de nuestro acuerdo de licencia ", dijo Mark McLachlan, uno de los inventores.

Hettinger lanzó recientemente su propia campaña Kickstarter para ayudarla a pagar para fabricar sus hilanderos. "Wikipedia reconoce a Catherine Hettinger como la inventora original. Eso lo convierte en un clásico ", comienza el lanzamiento. También ha estado trabajando en una aplicación para iPhone, un proyecto que ha retenido, porque sabe lo difícil que es romper el ruido de la App Store. Está pensando que su nuevo estatus de celebridad podría ayudar. Después de que esto se calme un poco, estoy segura de que voy a hacer muchas más conexiones para eso ", dijo.

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